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第3章 为什么戒烟如此之难?

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  我已经解释过,之所以我会对戒烟发生兴趣,是因为我自己就曾是个烟鬼。我最终戒烟成功的时候,感觉相当神奇。之前我 每次尝试戒烟,总是会导致长时间的抑郁,就算偶尔心情能轻松一下,第二天又会消沉下去。那种感觉就像是掉进了一个四壁光滑的坑,拼命想爬出来,却总是在看 见一陽一光的那一

  刻滑回坑底。最终你会选择投降,点起一支烟卷,尽管你不知道为什么要这样。

  在诊所时,我每次都会问来求助的吸烟者:“你愿意戒烟吗?”这似乎是个愚蠢的问题。所有吸烟者都愿意戒烟。如果你问一个烟瘾严重的人:“假如你可以回到染上烟瘾之前的时候,你还会开始吸烟吗?”他的回答必然是:“绝对不会!”

  问一个烟瘾十分严重,不相信吸烟会损害健康,不在乎其社会影响,而且完全买得起烟的人——这样的人并不多——“你鼓励你的孩子吸烟吗?”回答同样是:“绝对不会!”

  所有吸烟者都知道,吸烟并不是一件好事。最初我们的想法总是“我迟早会戒烟的,不过不是今天,等到明天再说。”最终,我们会在失望中怀疑自己的意志力,或是相信我们的生活离不开香烟。

  我已经说过,问题不在于解释戒烟为什么很容易,而在于解释戒烟的困难。事实上,真正的问题在于解释人们为什么要吸烟,为什么在英国,最多时居然有60%的人口吸烟。

  “我一直以为,一旦戒烟的话,我就不会像原来一样快乐和自信。你的书让我发现,戒烟之后,我会变得更快乐,更自信!”

  ——珍妮弗?O

  吸烟这件事情本身就是一个谜。我们之所以吸烟,是因为别人也在做同样的事情,但是所有这些吸烟者中,没人不认为吸烟是时间和金钱的浪费,没人不希 望自己摆脱烟瘾。我们自己还是青少年的时候,总觉得吸烟是成年人才能享受的乐趣,所以才努力追求这种乐趣;而当我们自己成年之后,却又追悔莫及,总希望我 们的孩子不要重蹈覆辙。

  吸烟的成本相当高昂。每天吸20支烟的人,一辈子花在香烟上的钱多达10万元以上。而我们花这些钱做了什么?(要是点火把这些钱烧掉,可能还好一 些。)我们花钱往自己的肺部填充致癌一性一的焦油,导致血液中毒,血管堵塞。我们花钱让肌肉和脏器得不到足够的氧气,令自己昏昏欲睡,提不起精神。我们花钱把 自己变得肮脏不堪,满口烟臭,牙齿焦黄,浑身散发着令人讨厌的气息。我们花钱折磨自己。在不允许吸烟的场所(医院、学校、剧院、教堂、火车车厢等),我们 总是痛苦不堪。而当我们离开这些场所,点起烟卷开始狂吸时,又会产生深深的负罪感。烟瘾就是这样,当我们吸烟时会觉得吸烟不对,不吸烟时又忍不住想吸。别 人会认为我们低人一等,而我们自己也瞧不起自己。每当全国无烟日到来,每当接触到报纸和电视上的戒烟宣传,每当与不吸烟的人在一起,吸烟者总是会自惭形 秽。承受了这么多痛苦和压力,我们又能从吸烟中得到什么?什么都没有!

  快乐?享受?放松?激一情?这些都是错觉,除非你认为故意穿上挤脚的小鞋,再把它们脱一下来就算是享受!

  我已经说过,真正的问题在于解释清楚,为什么人们要吸烟,为什么他们觉得戒烟如此之难。

  或许你会说:“这些我都知道,但一旦染上了烟瘾,再想摆脱就难了。”但是为什么?许多吸烟者终其一生都在寻找答案,但却总是不得要领。

  有人说,戒烟的难处在于戒断症状。其实,尼古丁的戒断症状非常轻(参见第6章),绝大多数吸烟者一辈子都意识不到自己尼古丁上瘾的事实。

  有人说吸烟是一种享受,他们错了。吸烟者自己并不喜欢烟味。随便找个吸烟者问问,假如手边只有他不喜欢的牌子的香烟,他会不会拿来一抽一。如果别无他 法,吸烟者甚至会把旧绳子点燃来一抽一。吸烟完全跟享受无关。我很享受龙虾的味道,但我绝对不会随身带着20只龙虾,就像在烟盒里塞上20支香烟一样。很多东 西都能提一供享受,但在我们无法享受这些东西时,却不会感觉到空虚。

  有人试图寻找潜意识层面的原因,所谓的“弗洛伊德综合征”“复归于婴儿”之类,实际情况正好相反。绝大多数青少年开始吸烟,是为了假装成年人。如果真的在潜意识上“复归于婴儿”,我们就应该找个一奶一嘴来一吮一。

  有人认为吞云吐雾能让鼻孔里产生火一辣辣的感觉,这种感觉非常刺激,这样的理由同样站不住脚。如果火一辣辣的感觉就能产生刺激,为什么不把燃一烧的香烟塞一进耳朵里?如果说这样做很荒唐,那把致癌一性一的焦油吸进肺部岂不是更荒唐?

  有人说:“这样我手上才有事情做!”那为什么要把烟卷点燃?

  “嘴里叼着烟的感觉很好。”为什么要把烟卷点燃?

  “烟气进入肺部的感觉很好。”一点都不好——这种感觉又称为窒息。

  许多人认为吸烟可以缓解无聊,这也是一种错觉。“无聊”是一种精神状态,香烟可没有任何有趣之处。

  身为烟民的33年中,我的理由一直是,吸烟能让我放松,给我信心和勇气。我很清楚吸烟有害健康,而且成本高昂。我为什么不去医生那里,让他给我开 点别的什么药物,帮我增加信心和勇气?因为我知道,他只会开出别的什么药物,绝不会让我继续吸烟。这只不过是个借口,绝谈不上理由。

  有人说,他们吸烟是因为他们的朋友也吸。他们真的这么愚蠢吗?要是这样,他们最好现在就开始祈祷,他们的朋友不要把自己的头剁掉!

  最终,大多数吸烟者会得出这样的结论:吸烟只不过是一种习惯。这并不算是解释,但当一切解释都无法成立的时候,这是唯一的借口。不幸的是,这种借 口同样缺乏逻辑。我们的生活习惯总是在不断改变,唯独吸烟一成不变。相信吸烟是一种习惯,而习惯总是很难改,这是最大的误解。习惯真的很难改吗?在英国, 我们习惯了靠左侧通行,但一旦去欧洲大一陆 或者美国,我们立即就能适应过来。习惯并不难改。事实上,我们生活中的每一天都在改变旧的习惯,养成新的习惯。

  如果说吸烟是一种习惯,那么这种感觉糟糕透顶、有害健康、浪费钱财、遭人恶心。我们全心全意想改掉的习惯,为什么偏偏改不掉?答案很简单,吸烟并不是一种习惯,而是尼古丁上瘾!

  绝大多数吸烟者不了解毒一品 上瘾的机制,所以才会觉得戒烟无比困难。他们的主要理由是,吸烟能给他们带来享受或寄托,放弃吸烟是一种牺牲。

  而事实真相却是,一旦你理解了尼古丁上瘾的机制,以及你吸烟的真正原因,你就会停止吸烟——就这么简单——三个星期之后,你就会开始扪心自问,当初你为什么吸了那么久的烟,为什么你不能说服其他吸烟者:不吸烟的感觉多么好啊!